Histoires de propriétaires de voitures électriques : Peugeot Partner Electric 1999

L’expression « EV de la fin des années 90 » évoque très probablement la pétillante et futuriste GM EV1 ou le facteur de forme utilitaire de la familiale Nissan Altra. Si vous cherchiez une option pour transporter des marchandises, vous auriez probablement dû attendre encore un an ou deux pour le Ford E-Transit. Mais qu’en serait-il s’il existait une autre option il y a 20 ans pour tous vos besoins de livraison électrique ?

Le VE de lecteur présenté aujourd’hui est un Peugeot Partner de 99. Le Partner est un fourgon cargo qui aurait normalement été équipé d’un diesel quatre cylindres de 1,9 litre, mais cette version est le Partner Electric, avec un moteur à courant continu et 27 batteries nickel-cadmium de 6V alimentant les roues avant au lieu d’un moteur à combustion interne. Il a été vendu à la fois sous le nom de Peugeot et de Citroën Berlingo Electrique, et ils étaient à l’origine commercialisés comme fourgons postaux pour l’Europe.

L’acheter a été problématique. Le vendeur a dit qu’elle fonctionnait mal. Au moment où je suis arrivé, elle ne se déplaçait pas par ses propres moyens. Je n’ai pas pu résister parce que c’était bon marché et que j’avais besoin d’un passe-temps bizarre. Je l’ai fait tirer sur le camion d’un ami et l’ai remorqué jusqu’à un atelier Peugeot spécialisé près de chez moi. Ils y ont passé plusieurs mois, mais n’ont pas réussi à la faire redémarrer. Je l’ai fait remorquer à plat chez moi derrière la voiture de mon père. C’était particulièrement stupide et dangereux, car le regen fonctionne parfois pendant quelques secondes. Ensuite, j’ai passé des mois de mon temps libre à diagnostiquer et étudier un problème simple dans le moteur.

Il a réussi à le faire fonctionner, et depuis, il a eu beaucoup plus de chance. La camionnette a une autonomie dans le monde réel de 60 à 100 km, ce qui est généralement suffisant, car les villes sont beaucoup plus denses en Belgique. La camionnette se recharge à partir d’une prise murale normale avec un cordon d’alimentation ordinaire et il faut huit heures pour la recharger complètement. (Attention : les prises belges sont en 230 volts.) Pour les voyages plus longs, en cas d’urgence, tomber en panne de charge devant un bar est la meilleure solution. Les propriétaires de bar sont sociaux et un bar est un bon endroit pour attendre un peu. »

Le chargeur et le système de refroidissement de la batterie ont été remplacés à plusieurs reprises au cours de cette période, car ils subissaient des niveaux d’usure plus élevés en raison des nombreux trajets plus courts en ville que le van a effectués.

Le van a l’intérieur utilitaire typique attendu d’un véhicule de travail français des années 90 – en un mot, terrible. Il conserve cependant tout le confort de créature d’origine avec lequel il a quitté l’usine, notamment deux haut-parleurs, une radio, des vitres électriques et un chauffage au gaz Webasto pour les hivers. L’unité de chauffage dédiée atteint la température plus rapidement après le démarrage, mais cela signifie que ces fourgons sont l’un des rares VE qui ont également un réservoir de carburant. (Il n’est que de cinq litres, comme indiqué dans cet examen contemporain.)

Le profil de la fourgonnette a aussi ses avantages, les coûts d’exploitation étant dérisoires et le robuste véhicule industriel  » résistant à de nombreux abus « . Comme un terrain accidenté, de la neige et de la glace, et quelques collisions légères avec facilité, grâce à une suspension indulgente à long débattement et à de gros pare-chocs en plastique. »

Le moteur à courant continu de Leroy Somer ne développe que 30 chevaux, avec une traction de 0 à 50 kilomètres par heure prenant un temps très léger de huit secondes. Dans ses mots,

Je quittais les feux en premier et prenais de l’avance. La plupart des voitures m’auraient dépassé avant que je ne fasse 50 km/h. Toutes les autres voitures m’auraient dépassé avant que je fasse 70 km/h. Elle pouvait éventuellement atteindre 100 km/h, mais les autoroutes étaient à proscrire.

Cela semble atrocement lent, mais le groupe motopropulseur diesel d’origine effectuait le parcours de 0 à 100 km/h en 19,9 secondes et culminait à 141 km/h, ce qui rend en fait la version électrique seulement légèrement plus lente. J’éviterais toujours de fusionner ces rampes courtes sans un bon élan, il est vrai, mais Joris a trouvé qu’elle était suffisamment puissante pour ses besoins et a vendu sa voiture quotidienne diesel en faveur du van.