Kawasaki Vulcan 650 : Ce qu’on en pense après un essai conduite

Le plus petit croiseur sportif de Kawasaki existe depuis 2016, et il restera inchangé en 2020. C’est une bonne nouvelle : c’est une moto amusante et abordable.

J’ai failli y écrire « petite moto », mais je me suis arrêté, car bien que la Vulcan S à 8 399 euros ne soit pas physiquement grande, elle a des aspirations au-dessus de sa station. Le moteur remplit l’espace sous le réservoir ; le silencieux est costaud et agressif ; la moto elle-même peut être lancée comme une machine plus rapide et plus puissante. Pour plus d’informations, lisez cet article.

En fait, j’ai roulé sur l’édition 2019 à la fin de l’année dernière, mais à part la peinture, rien n’a changé pour cette année modèle. C’est dommage pour la peinture : j’aimais bien la couleur « Covert Green », mais vous pouvez probablement encore la trouver chez les concessionnaires. En fait, vous pourriez même encore trouver l’édition 2018 avec sa peinture Lava Orange. Chaque année, le prix a été majoré de 100 euros sans changement, alors vous économiserez quelques euros avec les anciennes éditions si elles sont sur le sol.

Cette année, la couleur standard est « Metallic Flat Spark Black », et la moto bicolore sur les photos de presse de Kawasaki est « Metallic Spark Black », qui coûte 200 euros de plus. Il existe également un bicolore « Mysterious Grey » pour les mêmes 200 euros supplémentaires. Hé, c’est votre argent.

Pour une moto aussi peu coûteuse, il existe une grande variété d’options. Vous pouvez dépenser 400 euros de plus et vous procurer la version Café, avec sa peinture « trois tons », ses rayures plus rapides et son pare-brise teinté. Plus important encore, le système « Ergo-Fit » de Kawasaki vous permet de vous installer correctement à votre taille grâce aux barres, à la selle et aux repose-pieds ; sur la Vulcan S, vous disposez d’une selle plus grande et d’un guidon rétractable en option, ainsi que de trois positions différentes pour les repose-pieds avant, réglables sur 5 cm. Vous ne pouvez cependant pas vous contenter de les déplacer d’avant en arrière, comme vous le feriez avec une BMW – chaque position nécessite une longueur spécifique pour la tige du levier de vitesses, qui est adaptée à vos besoins. Si vous voulez changer de position, c’est facile à faire, mais vous devrez acheter une autre tige de changement de vitesse.

Quoi qu’il en soit, je prends de l’avance ici. Voyons voir ce qu’est le Vulcan S.

Qu’est-ce que c’est ?

Kawasaki appelle le Vulcan S un « croiseur sportif » parce qu’il est plus agile que la plupart des croiseurs. Il est agile parce qu’il est relativement petit, du moins par rapport à ses frères de 900 et 1700 cm3, comme le Z650 et le Ninja 650, avec lesquels il partage son double moteur parallèle.

Le cruiser est réglé de manière très différente de ces motos nues et sportives, bien sûr. Kawasaki ne fournit pas de chiffres de puissance (probablement parce qu’ils ne sont pas impressionnants), mais l’Internet est rapide à peser. Les estimations générales sont d’environ 61 ch et 46 lb-pi de couple. « Ce n’est pas une moto super rapide, mais elle est assez rapide pour faire pomper le cœur ».

Le Vulcan S n’est pas destiné à vous briser le cou à l’accélération, ni à vous tuer les avant-bras sur l’autoroute, mais ce n’est pas son but. C’est un vélo non intimidant à conduire qui a l’air un peu intimidant, du moins pour votre mère. Selon le communiqué de presse de Kawasaki, « le moteur a été réglé pour offrir une puissance adaptée au pilote, qui inspirera confiance aux nouveaux pilotes ». Eh bien, ce n’est pas spécial.

Il y a un bon couple à bas et à moyen régimes, ce qui signifie que la moto tourne avec bonheur à partir de 2 000 tr/min environ. Elle est très douce, contrairement à la plupart des cruisers à bicylindre en V. L’embrayage est très léger, les démarrages à l’arrêt sont donc simples. À première vue, on pourrait croire que ses cylindres en ligne sont refroidis par air, car il semble y avoir des ailettes de refroidissement sur les parois, mais ce n’est qu’une décoration. Un deuxième coup d’œil fera apparaître le grand radiateur, ce qui signifie que le refroidissement n’est pas un problème lorsque vous vous promenez en ville par une journée chaude.

C’est dans la ville que le Vulcan S se distingue vraiment. Le siège est très bas, avec une portée de seulement 705 mm par rapport au sol, de sorte que les feux de circulation, les embouteillages et le stationnement sont faciles à gérer. La puissance peut ou non faire battre votre cœur, mais elle surpasse la plupart des autres véhicules aux feux rouges. L’ABS aux deux roues élimine le souci du freinage, avec un étrier à deux pistons à l’avant et à un seul piston à l’arrière. Et par-dessus tout, il est simple à utiliser et a fière allure.

Cela dit, il n’y a pas de place pour les bagages, ni pour aucun type de rangement. Vous pouvez acheter des sacoches en cuir et un porte-bagages en option, mais sans eux, il n’y a même pas de place sous le siège pour vos documents de propriété et d’assurance. Il vous suffit de les mettre dans votre veste et d’avoir un sac à dos à portée de main, et tout ira bien.

Comment roule-t-on sur les routes de plaisance ?

Bien sûr, la partie « Sport » du Vulcan S se trouve surtout en dehors de la ville, sur des routes de campagne sinueuses. J’ai donc passé mon coffre sur le siège bas et unique – un siège passager est disponible en option – et je suis parti au pays de Dieu dans les collines de Northumberland en Ontario. J’allais de toute façon dans cette direction parce que j’y habite.

Il n’a fallu que 45 minutes avant que je me tortille sur le siège. C’était peut-être trop petit pour mes fesses d’âge moyen, mais cela fait un moment que je n’ai pas fait de vélo aussi vite et aussi inconfortable. Les jours suivants ont montré que c’était la norme, et peu importe que je sois à la campagne ou en ville. Cela dit, la plupart des cyclistes ne voudront probablement pas passer plus d’une heure en selle, surtout en ville, et le vélo était suffisamment confortable pour la première demi-heure. Après quelques minutes de pause, il était confortable pendant une autre demi-heure, et ainsi de suite.

La moto est assez mince, avec une grande partie du système d’échappement sous la moto, ce qui la rend plus confortable pour la conception des pieds en avant, mais tout de même. Comme mentionné, il existe un siège plus grand et plus rembourré, principalement destiné aux cyclistes de grande taille ou pour aider à ajuster la portée aux chevilles. Je pèse 210 livres. Je devrais peut-être suivre le conseil.

Mais pendant ces demi-heures de bonheur, la Vulcan S était très amusante à conduire. Il s’incline à 35 degrés de chaque côté, apparemment, et j’ai beaucoup apprécié de me servir des deux chevilles à chaque fois que j’en ai eu l’occasion. La suspension est très performante et le monoamortisseur arrière décalé s’ajuste à sept positions différentes. Mes 210 lbs (ou 300 lbs avec une veste en cuir mouillée) n’ont pas posé de problème pour lui. Son agilité était aussi satisfaisante que celle de la Z650 que j’avais pilotée plus tôt dans la saison.

Est-ce que cela en vaut la peine ?

Il n’y a pas beaucoup de choix si vous cherchez un petit croiseur, et je n’en ai fait que quelques uns, je ne peux donc pas faire de recommandation catégorique. La concurrence la plus proche est probablement celle de la Harley-Davidson Street 750, qui a un peu moins de puissance et un peu plus de poids, mais je n’en ai jamais fait l’expérience pour savoir si elle est vraiment bonne. Son prix de base est moins élevé, à 7 599 euros, mais si on y ajoute les 750 euros pour l’ABS en option et peut-être jusqu’à 450 euros de plus pour la peinture bicolore, et la prime d’assurance supplémentaire pour les 100 cm3 supplémentaires, il n’y a vraiment rien à y gagner.

La Harley Street 750 est une vieille technologie – Costa l’a conduite lors de son lancement en 2014 – mais la Vulcan S aussi, qui en est à sa cinquième année, avec un moteur qui a vu le jour en 2006, avec la Ninja 650 d’origine (bien qu’elle ait subi quelques mises à jour depuis lors).

Honda ne fabrique plus de 750 Shadow, ce qui aurait été proche, et son bicylindre en ligne Rebel 500 a peut-être la même cible démographique, mais il est loin d’avoir la puissance ou même la taille. Elle dispose au moins de freins ABS et coûte 7 299 euros.

Il en va de même pour la Suzuki Boulevard S40, qui peut atteindre 650 cm3, mais avec un seul cylindre et une technologie relativement primitive pour justifier son coût de 6 199 euros. Comme la Rebel, elle est plus légère de plus de 100 livres que la Vulcan S, mais il n’y a pas d’ABS et le frein arrière est à tambour. Je croyais que seules les machines à laver étaient équipées de freins à tambour de nos jours, mais les Boulevard C50 classic et Boulevard M50 cruiser, beaucoup plus lourdes (800 cm3), sont équipées de la même manière. Leur prix est plus proche, à 8 999 €, et ces trois Suzuki bénéficient actuellement d’une remise supplémentaire de 500 €, ainsi que d’une garantie de cinq ans.

Yamaha vend la Bolt, mais c’est un bicylindre en V de 942 cm3 qui coûte 9 099 euros, ce qui signifie qu’elle a des niveaux de performance complètement différents.

Et c’est à peu près tout. Alors peut-être que la Kawasaki Vulcan S a vraiment frappé le bon coup : pas trop chère au milieu des années 80 000 euros, pas trop primitive avec des freins ABS et une suspension à monoamortisseur intelligente, un design attrayant, beaucoup de plaisir à conduire et assez de performances pour faire croire à la plupart des gens qu’elle est beaucoup plus butchante qu’elle ne l’est en réalité. C’est un vélo que même votre mère peut aimer