Taxi moto : Les chauffeurs de mototaxi de Bangkok se battent pour réussir

Bangkok, Thaïlande – Les chauffeurs de taxi-motos de Bangkok aident depuis longtemps les habitants à se rendre à leurs rendez-vous à l’heure malgré les fameux embouteillages de la capitale thaïlandaise. Mais le développement des applications de guidage et l’augmentation du nombre de chauffeurs non enregistrés en Thaïlande mettent l’industrie sous une pression énorme. Et cela a conduit à de grandes bagarres. Lisez cet article pour en savoir plus.

Noom, un chauffeur de taxi à moto d’une cinquantaine d’années, qui a préféré ne pas partager son vrai nom, a déclaré que la concurrence pour les clients à Udom Suk, la région du centre-est où il travaille depuis 20 ans, a rendu la situation de plus en plus tendue.

« Ce n’était qu’une question de temps avant que la situation ne devienne violente », a-t-il déclaré, s’abritant de la pluie sous un parapluie à un stand de nouilles en bord de route.

« Au cours des deux dernières années, tout a été essentiellement verbal, mais la situation a commencé à s’aggraver. Nous savions tous que cela allait arriver. C’était vraiment une bombe à retardement », a déclaré Noom.

On estime à 200 000 le nombre de conducteurs de motos-taxi à Bangkok, ou comme les locaux les appellent, « win motosai ». La plupart sont enregistrés auprès des autorités, mais un nombre croissant d’entre eux ne le sont pas. Il y a trois semaines, en milieu de matinée, deux équipes de conducteurs se sont violemment affrontées près de la gare de Noom.

La bagarre a commencé à petite échelle, mais elle s’est rapidement transformée en rixe lorsque des hommes armés d’épées, de marteaux, de machettes et même d’armes de poing sont descendus dans la rue. À la fin, des dizaines de personnes ont été hospitalisées et deux hommes sont morts.

Noom a déclaré que les applications de covoiturage telles que Grab ont accru la concurrence sur le territoire. Les habitants craignent également que des gangs criminels s’impliquent.

Une tension croissante

« L’introduction des applications de covoiturage a encore déstabilisé un équilibre déjà fragile dans les économies de rue de Bangkok », a déclaré Claudio Sopranzetti, chercheur à Oxford et auteur de Owners of the Map, un livre centré sur l’importance politique et culturelle des conducteurs de Bangkok.

« Depuis le coup d’État de 2014, les chauffeurs de mototaxi ont connu une recrudescence de chauffeurs illégaux et d’agents corrompus qui s’immiscent dans leur travail en exigeant de l’argent du racket. Cela a eu deux effets. D’une part, il a attisé les tensions déjà existantes et, d’autre part, il a favorisé la création de groupes de conducteurs illégaux – tels que ceux qui se sont récemment affrontés ».

Les chauffeurs de motos-taxis gagnent en moyenne 800 bahts (26 euros) par jour, mais de nombreux conducteurs disent que cela devient plus difficile pour eux avec la concurrence accrue.

Dans le cas du combat d’Udom Suk, l’un des groupes aurait opéré illégalement et aurait commencé à se livrer à une lutte agressive.

Noom et d’autres conducteurs de mototaxi s’étaient rendus à la police pour se plaindre du groupe sans licence. Mais la police n’a pris des mesures qu’après l’affrontement.

Siam Sungsunchart, 35 ans, un autre manager « gagnant » qui dirige un groupe de conducteurs dans le district central d’Asok à Bangkok, a déclaré que tous ses hommes étaient enregistrés auprès du département des transports terrestres de la capitale.

Le département a indiqué à Al Jazeera que tous les conducteurs doivent avoir des plaques d’immatriculation jaunes, être titulaires d’une licence de transport public et subir une inspection officielle avant de pouvoir démarrer une station de taxis-motos.

Ils ont déclaré que parce que Grab était considérée comme une société de transport privée, ils avaient peu de contrôle juridique, mais ont dit que de telles mises en service étaient contraires aux règlements de la ville.

Bien que Sungsunchart ait déclaré que de nombreux conducteurs n’étaient pas enregistrés, il craignait que dans certaines parties de la ville, des familles mafioso soient revenues pour gérer ces stations.

« Il y avait des familles qui contrôlaient des routes particulières pendant des générations », a déclaré Sungsunchart.

Un halo de protection

Selon de nombreux conducteurs, un certain nombre de familles mafioso contrôlaient une grande partie des entreprises de mototaxi de Bangkok au milieu des années 2000. Mais le gouvernement de Thaksin Shinawatra, l’ancien premier ministre qui vit maintenant en exil après avoir été destitué lors d’un coup d’État militaire, a lancé une campagne pour débarrasser la ville du crime organisé.

Il y a de nombreuses années, nous devions payer un « prix de location » à la mafia locale », a déclaré Sungsunchart.

« Ils venaient littéralement chercher de l’argent chez chacun d’entre nous. Mais ensuite, Thaksin s’est débarrassé d’eux et maintenant, il faut s’inscrire auprès des autorités locales ».

De retour à Udom Suk, Noom a déclaré qu’une famille locale contrôlait son kiosque, mais qu’elle avait le contrôle de l’un des deux groupes qui se sont affrontés dans les rues le mois dernier.

« Le père a lancé l’entreprise et maintenant il a pris sa retraite et l’a transmise à son fils », a déclaré Noom à propos de l’ancien propriétaire de son poste. « Tout le monde connaît encore cette famille, le père et son fils sont tous deux puissants et tout le monde dans la région les respecte encore. A l’époque, porter un gilet de cette famille était comme porter une auréole de protection. Car lorsque nous les portions, nous étions également respectés ».

Mais maintenant, dit Noom, les temps ont changé. Il n’est pas intéressé à s’impliquer dans des groupes qui pourraient lui causer des problèmes. Il essaie d’éviter les conflits autant que possible.

« Maintenant, nous nous occupons de nous-mêmes », dit-il. « Si quelqu’un de notre victoire se comporte mal, nous avons une discussion pacifique avec lui. Nous essayons juste de gagner notre vie sans interférer avec qui que ce soit. La violence n’est pas vraiment notre truc.