Comment tester un condensateur ? On vous explique tout

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

Pour mémoire, « condensateur » est un terme très ancien, et « condensateur » est un terme plus récent pour le même appareil. Les condensateurs d’allumage automobile sont encore communément appelés « condensateurs ».

Beaucoup de gens remplacent un condensateur par un entretien périodique régulier, simplement parce qu’ils n’ont aucun moyen de savoir combien de temps il peut durer. Mais certains condensateurs neufs peuvent être défectueux dès leur sortie de l’emballage ou peuvent tomber en panne très peu de temps après leur installation. Mon approche consiste à transporter un bon condenseur connu dans la trousse de voyage et à ne pas remplacer l’ancien avant qu’il ne tombe en panne. Pour que cela fonctionne, vous devez être prêt à en changer un à un moment inopportun, éventuellement sur le bord de la route, mais vous devez être préparé à une telle éventualité à tout moment, quoi qu’il arrive. Retrouvez d’autres informations dans cet article.

Pendant des décennies, j’ai eu beaucoup de chance avec les condenseurs, mais ces dernières années, de nombreux rapports ont fait état de condenseurs qui tombent en panne prématurément. En décembre 2013, j’en ai eu un qui est tombé en panne après 18 mois et 15 000 km. Les deux mois suivants, un autre a fait défaut après seulement 400 km. Même un remplacement régulier à des intervalles raisonnables n’a pas pu éviter ces pannes prématurées. Cela soulève la question suivante : comment tester un condenseur pour déterminer s’il est bon ou mauvais ? Eh bien, même lorsque vous pouvez tester un condenseur, ce n’est pas encore la solution finale, car un condenseur peut être bon un jour et tomber en panne le lendemain. Mais un test périodique du condenseur dans la voiture peut (parfois) révéler une détérioration de l’état avant qu’il ne tombe en panne. Les tests peuvent également permettre de vérifier un condenseur suspect qui pourrait tomber en panne peu après son installation. Si les tests révèlent un condenseur apparemment en bon état, vous pouvez alors chercher un problème ailleurs sans avoir à remplacer la pièce.

Pour 20 à 200 euros, vous pouvez acheter un testeur de condenseur. Le vrai testeur peut appliquer une haute tension (500 à 600 volts) pour tester les fuites, et peut également appliquer un courant alternatif pour mesurer réellement la capacité (capacité de stockage) de l’appareil. Ces deux tests mettent le condensateur à l’épreuve de la même manière que le fonctionnement réel. Mais étant donné qu’un condensateur est une pièce bon marché, et que vous devriez toujours avoir une bonne pièce de rechange connue de toute façon, le testeur de condensateur semble un peu exagéré pour le mécanicien d’ombrage moyen. Heureusement, il existe un moyen de faire un test rudimentaire avec un ohm mètre analogique (aiguille mobile) commun.

  1. Retirez le condensateur du moteur (ou au moins débranchez le fil de raccordement). Notez le petit connecteur métallique situé à l’extrémité du condensateur. Ce connecteur est la connexion « chaude » ou de puissance. Le boîtier métallique du condensateur est le point de mise à la terre. Déchargez le condensateur en court-circuitant le fil de raccordement au boîtier.
  2. Mettez le compteur en position ohms. Placez le fil rouge dans le connecteur « ohm » du compteur. Insérez le fil noir dans le connecteur « com » ou commun du compteur. Réglez la plage de résistance sur la valeur la plus élevée possible (si elle est sélectionnable). Raccordez les fils de test ensemble et mettez le compteur à zéro. Si le compteur ne peut pas être mis à zéro, remplacez la pile. (Oui, un ohmmètre a une pile).
  3. Touchez le fil rouge au connecteur chaud du condensateur. Placez le fil noir sur le boîtier métallique du condensateur. L’aiguille du compteur devrait sauter légèrement vers la droite (vers 0-ohms), puis retomber vers la gauche vers une résistance infinie). Maintenez les fils en place pendant 15 à 20 secondes. Cette action place la charge dans le condensateur. Si le test montre une lecture autre que l’infini, le condensateur fuit et doit être remplacé.
  4. Enlevez les fils et inversez le placement dans le condensateur. Déplacez le fil rouge du connecteur chaud vers le boîtier métallique, et déplacez le fil noir du boîtier métallique vers le connecteur chaud. Au moment où les deux fils touchent les bons points, le compteur doit sauter vers la droite. La deuxième fois, l’aiguille peut se déplacer deux fois plus loin, car cette action décharge le condensateur. Le fait de maintenir les fils en contact devrait à nouveau entraîner un mouvement de l’aiguille vers la résistance infinie.
  5. Le mouvement de l’aiguille du compteur indique que le condensateur est bon. Si aucun mouvement n’a été indiqué sur le compteur en aucune circonstance, le condensateur est mauvais et doit être remplacé. Testez à nouveau le condensateur plusieurs fois pour obtenir un relevé cohérent.

En fonctionnement, le condensateur « sonne » jusqu’à 300 volts, il doit donc être calibré à un niveau beaucoup plus élevé, pas moins de 600 volts DC. L’allumage fonctionnera probablement avec toute valeur de capacité comprise entre 0,05 et 0,6 microfarad. Une valeur trop élevée ou trop faible peut éventuellement transférer du métal d’un côté des points de contact à l’autre en laissant une fosse et un point. La capacité des condensateurs des bobines d’allumage varie de 0,2 microfarad à 0,33 microfarad. Presque toutes les bobines automobiles utilisent un condensateur de 0,25-0,29 microfarad.

Un condensateur peut absorber de l’humidité sur une longue période, et l’humidité peut provoquer une défaillance du condensateur. Il est donc possible qu’un condensateur stocké pendant une dizaine d’années soit défectueux ou tombe en panne prématurément en service. Il est conseillé de vérifier de temps en temps votre condensateur de rechange en voyage.