Ethanol e85 voiture compatible : Votre voiture est-elle à carburant flexible ?

Lorsqu’il s’agit d’acheter une nouvelle voiture, les consommateurs ont plus de choix que jamais en ce qui concerne les véhicules qui fonctionnent avec des carburants de substitution. Les voitures polycarburants fonctionnant au carburant E85 ne sont qu’une de ces options.

FAQ sur les véhicules polycarburants et l’E85

Ford a été le premier constructeur à introduire des véhicules commerciaux à carburant mixte (FFV) en 1996. En 2006, Ford, GM et Chrysler s’étaient engagés à doubler leur production de FFV. Audi, Nissan, VW, Mercedes et Toyota produisent également des FFV. Voici les questions que se posent fréquemment les conducteurs à propos de ces véhicules.

En quoi les véhicules à carburant mixte diffèrent-ils des véhicules classiques ?

Les véhicules flex-fuel sont généralement d’apparence similaire aux voitures traditionnelles. Souvent, la seule différence est que les FFV peuvent fonctionner soit au gaz ordinaire, soit au E85, qui est une combinaison de 85 % d’éthanol et de 15 % d’essence. Les constructeurs ont commencé à produire des FFV en 1988, après l’adoption de la loi sur les carburants de substitution. Cette loi prévoit des crédits pour la production de véhicules fonctionnant avec des carburants alternatifs.

Pourquoi voudrais-je utiliser de l’E85 ?

L’utilisation de mélanges d’éthanol tels que l’E85 peut réduire les émissions de gaz à effet de serre. En effet, les cultures d’éthanol capturent le CO2 au fur et à mesure de leur croissance. Les mélanges d’éthanol permettent une meilleure combustion, ce qui libère moins de polluants. L’utilisation de l’E85 signifie également que les conducteurs utilisent moins de pétrole. Bien que l’E85 réduise souvent de 25 à 30 % le nombre de kilomètres au gallon d’une voiture, il peut augmenter la puissance et les performances du véhicule. Même si certains véhicules ne peuvent pas fonctionner au E85, le carburant flexible est devenu plus populaire aux États-Unis.

Qu’est-ce que l’éthanol ?

L’E85 contient jusqu’à 85 % d’éthanol, qui est un alcool de grain généralement fabriqué à partir de maïs. Certains producteurs utilisent également du sucre de canne ou des déchets agricoles pour produire de l’éthanol.

Quelle est l’histoire de l’E85 ?

Henry Ford a créé la première voiture fonctionnant à l’éthanol dans les années 1880. Il a également produit un modèle T de 1908 qui pouvait fonctionner à l’éthanol ou à l’essence. Plus d’un siècle plus tard, les constructeurs continuent de perfectionner la technologie des carburants flexibles.

Quelles sont les controverses concernant les FFV et la production d’éthanol à base de maïs ?

Si certains considèrent que l’E85 est respectueux de l’environnement, tous les écologistes ne sont pas favorables à l’utilisation de l’éthanol à base de maïs. Une étude réalisée en 2001 par David Pimentel, scientifique de l’université de Cornell. Son analyse des impacts économiques et environnementaux de la production d’éthanol a révélé que celle-ci était insuffisante sur les deux plans.

Une étude publiée en 2019 par le ministère américain de l’agriculture (USDA) révèle que les émissions de gaz à effet de serre de l’éthanol à base de maïs sont environ 39 % inférieures à celles de l’essence. L’étude indique également que lorsque l’éthanol est raffiné dans des raffineries alimentées au gaz naturel, les émissions de gaz à effet de serre sont encore plus faibles, environ 43 % de moins que l’essence.

Pourquoi y a-t-il des véhicules à carburant flexible même dans les endroits qui n’ont pas de station de pompage d’E85 ?

Dans le passé, les constructeurs recevaient des incitations financières du gouvernement pour produire des véhicules flex-fuel. Pour chaque véhicule à carburant mixte vendu par un constructeur, celui-ci obtient un crédit pour satisfaire aux exigences de la norme CAFE (Corporate Average Fuel Economy). Ces crédits permettent à un constructeur de vendre des VLT moins économes en carburant mais plus rentables sans recevoir de pénalité fédérale. La plupart des FFV que vous voyez sur la route sont en fait des SUV que les propriétaires préfèrent remplir avec de l’essence traditionnelle. Cette préférence fait que les avantages environnementaux des FFV sont surtout théoriques. Cependant, cette incitation a changé depuis l’administration Obama et peu de constructeurs font certifier leurs véhicules pour les vendre en tant que FFV.

L’E85 a reçu la presse et est devenu populaire parce qu’il peut être produit localement au lieu d’être importé du Moyen-Orient. Il est notamment meilleur pour l’environnement que l’essence, et il a été promu par les sénateurs qui représentent les États producteurs de maïs, ainsi que par des groupes tels que les associations de producteurs de maïs.

L’éthanol est-il actuellement utilisé dans l’essence ?

L’éthanol est déjà utilisé dans l’essence à un taux de 10 % d’éthanol et de 90 % d’essence appelé E10.

A partir de 2012, l’Agence de protection de l’environnement a approuvé l’utilisation de l’E15. Certains constructeurs automobiles, producteurs de groupes motopropulseurs, techniciens et plaisanciers ont exprimé leur inquiétude quant au fait que ce carburant peut accélérer l’usure du moteur en raison de sa teneur plus élevée en éthanol. Une étude menée par le Coordinating Research Council indique que, deux des huit moteurs testés ont été endommagés par l’E15 au cours d’un cycle de durabilité de 500 heures. La Renewable Fuels Association affirme qu’aucun moteur n’a été endommagé lors d’une étude similaire.

Peut-on faire rouler une voiture normale avec de l’E85 ?

La réponse est non. La réponse longue est oui, si vous avez un diplôme en chimie, beaucoup d’argent et beaucoup de temps libre. Le système de carburant de votre voiture, qui est construit à partir de matériaux tels que le plastique et l’aluminium, ne peut pas supporter l’éthanol. L’éthanol peut rapidement endommager des composants comme les joints toriques en caoutchouc. Vous devrez également changer les injecteurs et l’ordinateur de votre voiture. Une usine peut facilement et à peu de frais produire en masse des véhicules FFV. Cependant, les experts ne recommandent pas d’essayer de convertir une voiture traditionnelle en modèle E85.

Comment l’éthanol est-il fabriqué ?

L’éthanol provient souvent du même maïs que celui utilisé pour l’alimentation du bétail. Cependant, certains producteurs développent une forme d’éthanol connue sous le nom d’éthanol cellulosique. Les producteurs peuvent utiliser des plantes autres que le maïs, ainsi que des déchets biologiques, pour fabriquer cette forme d’éthanol, ce qui signifie que les terres utilisées pour la culture des aliments n’auront pas à être utilisées pour la production d’éthanol.

L’E85 diminuera-t-il notre dépendance au pétrole étranger ?

L’éthanol contribue à réduire la dépendance vis-à-vis du pétrole étranger, mais il ne remplacera pas complètement le pétrole importé. Si les producteurs prenaient tout le maïs cultivé et le transformaient en éthanol, il ne remplacerait que 10 % du pétrole étranger que nous utilisons actuellement. Cependant, si les efforts pour produire plus d’éthanol cellulosique sont couronnés de succès, cela pourrait conduire à une nouvelle réduction des importations de pétrole étranger. Toute solution viable d’indépendance énergétique devrait inclure d’autres substituts du pétrole en plus de l’éthanol.

Y a-t-il assez d’éthanol pour tout le monde ?

Les États-Unis ont une offre excédentaire d’éthanol. Plusieurs usines d’éthanol ont suspendu leur production en raison de la hausse des prix du maïs et d’un excédent d’éthanol. En 2013, 42 % de la récolte de maïs des États-Unis a été utilisée pour produire de l’éthanol, ce qui a conduit à un débat sur la question de savoir si le maïs doit être utilisé comme carburant ou comme aliment.

Si vous êtes à la recherche d’une nouvelle voiture et que le modèle qui vous intéresse est disponible en tant que véhicule polycarburant, vous pourriez envisager cette option à mesure que l’E85 devient plus largement disponible et plus populaire.