Mercedes AMG GTR : Le roadster Mercedes-AMG GT R 2020 attire toujours les foules

La version droptop de la supercar GT R à moteur avant d’AMG a ce qu’il faut pour se démarquer dans un monde de plus en plus rempli de rivaux à moteur central.

L’ère des supercars à moteur avant est révolue, disent-ils. Fini. Kaput. Le moteur central est là où il est, demandez à la Chevrolet Corvette. Mais la foule du rassemblement Cars & Coffee dit le contraire. Le roadster Mercedes-AMG GTR 2020 a peut-être son V-8 biturbo monté entre sa calandre et son tableau de bord, mais il est envahi depuis que nous sommes arrivés, la foule abandonnant la Lamborghini Huracán toute proche pour jeter un coup d’œil sur les proportions exagérées de l’AMG à long terme et à pont court.

Cela fait six ans que la Mercedes-AMG GT à moteur avant et à propulsion arrière a fait ses débuts, et elle attire toujours l’attention partout où elle va. Jusqu’à ce que l’AMG One, l’hypercar hybride rechargeable à moteur de Formule 1 promise à une vitesse de pointe de 217 km/h, arrive l’année prochaine environ, la GT reste le summum des performances biplaces d’AMG, et les versions GT R sont les plus féroces de la race.

Matériel sérieux

Facilement identifiable grâce à son aileron arrière massif en fibre de carbone, le coupé GT R existe depuis 2018. Le roadster Mercedes-AMG GT R 2020 est la nouvelle version à toit ouvrant. La production est limitée à 750 unités dans le monde entier, mais le soleil et les étoiles ne sont pas bon marché. Le cabriolet ajoute 26 850 euros au prix de départ de 164 895 dollars du coupé GT R.

Les deux modèles sont équipés du même V8 biturbo de 4,0 litres, d’une boîte automatique à sept rapports à double embrayage, d’amortisseurs adaptatifs, d’une direction aux roues arrière, d’un différentiel à glissement limité à commande électronique et d’accessoires aérodynamiques actifs. Le toit souple repliable du roadster provient des cabriolets GT et GT C et comporte trois couches de tissu tendues sur un cadre en aluminium, magnésium et acier.

Le 4,0 litres utilisé dans toute la gamme GT a été augmenté dans les modèles GT R pour produire 577 chevaux à 6250 tr/min – soit 108 chevaux de plus que la GT standard et 17 de plus que le modèle GT C. Bien que cette puissance fasse du roadster le cabriolet deux places le plus puissant de Mercedes, il est loin d’être son modèle le plus puissant. D’autres versions de ce moteur développent 603 chevaux et 627 livres-pieds de couple dans certains modèles AMG à traction intégrale, dont plusieurs de ses VUS. Ce qui fait que les 516 livres-pieds du GT R – disponibles sur un large plateau de 2100 à 5500 tr/min – ne sont pas aussi impressionnants qu’autrefois.

Plus de puissance que de traction

Mais la puissance n’est pas le défaut du roadster GT R. C’est de mettre cette puissance au service de la route de manière efficace. L’adhérence hors route est un problème sérieux malgré un poids arrière considérable, une voie arrière élargie de 2,2 pouces par rapport aux GT de moindre cylindrée et des pneus d’été de performance massifs Michelin Pilot Sport Cup 2, de taille 275/35R-19 à l’avant et 325/30R-20 à l’arrière. Les Michelins ont bien résisté et ont fait face à l’assaut de la puissance grâce à un système de contrôle de lancement facile à enclencher. Mais la GT R reste à la traîne par rapport à la plupart de ses rivales à traction intégrale, à 60 km/h. Même la familiale E63 S d’AMG, qui peut atteindre cette marque en 2,9 secondes, est 0,2 seconde plus rapide que le meilleur temps que nous avons enregistré pour un coupé GT R.

Cela dit, le roadster GT R – qui devrait afficher un quart de mile de 11,1 secondes similaire à celui du hardtop – n’est pas vraiment lent. Les voitures et les cafés se vantent, c’est assez rapide pour faire rire, mais sa vitesse maximale de 198 mph est très sérieuse. Le fait que le coupé GT R soit dans le peloton de tête des voitures de piste les plus rapides que nous ayons jamais testées lors de notre événement Lightning Lap ne fait pas de mal non plus, bien que la configuration GT R Pro encore plus dure du coupé ne s’étende pas au roadster.

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Avec ses ailes avant en fibre de carbone et d’autres pièces légères, nous prévoyons que le roadster GT R pèsera environ 1 tonne 7, soit environ 22 kg de moins qu’un roadster GT C. Les modèles GT R bénéficient également de matériaux moins insonorisants, de supports dynamiques pour le moteur et la transmission, et d’un système d’échappement qui permet d’économiser 6 kg par rapport à ses frères et soeurs dompteurs.

Juste assez civilisé

Appuyez sur son bouton de démarrage, et le V-8 de la GT R s’anime et tourne au ralenti comme s’il appartenait à un garage de NASCAR. Il ne rugit pas, il tonne. Vos voisins vous entendront partir le matin. La GT R est une véritable bombe à retardement, mais elle n’est pas incivique. AMG a resserré sa suspension, mais les arêtes sont arrondies et la suspension absorbe bien les gros chocs. Elle est ferme, mais pas désagréable, et supporte mieux les joints de dilatation inégaux et les autoroutes en béton de Los Angeles qu’une Porsche 911 Turbo S. Pour renforcer sa carrosserie, le roadster bénéficie de renforts supplémentaires en fibre de carbone dans le tunnel de l’arbre de transmission et sous le capot.

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On s’attendrait à ce que son long devant bas se frotte à chaque pente d’allée, chaque dos d’âne et chaque bloc de stationnement, mais ce n’est pas le cas. Il y a aussi une protection exemplaire contre le vent lorsque le toit est abaissé, et des niveaux de rugissement de la route gérables lorsqu’il est relevé. Malheureusement, ses grands rétroviseurs latéraux tombent à la hauteur des yeux, vous empêchant de voir à l’avant et sur les côtés. Ils cachent non seulement les piétons et les sommets, mais aussi les camions qui arrivent. La visibilité arrière n’est pas meilleure.

Avec sa réserve de couple à bas régime, il est presque impossible de voir le V-8 d’AMG en train de faire la sieste. Le roadster GT R est tout aussi agréable sur une croisière relaxante au coucher du soleil que sur une course à fond dans les canyons, où il excelle par son équilibre enjoué et indulgent, sa direction puissante et directe et son haut niveau d’adhérence. Les disques de frein standard en carbone-céramique sont faciles à moduler mais peuvent grincer dans la circulation urbaine. Lorsqu’il est relâché, le double embrayage de la boîte de vitesses du roadster est bien réglé, réactif et rapide, ce qui l’aide à exploser de virage en virage.

Les modes de conduite Sport, Sport+ et Race renforcent encore sa suspension, améliorent la réponse de l’accélérateur et font passer le point de changement de vitesse à plein régime de 6 500 à 7 000 tr/min. Lorsque la transmission est en mode manuel, l’ensemble de son nouveau tableau de bord numérique de 12,3 pouces agit comme un feu de changement de vitesse, clignotant en rouge dans votre vision périphérique. Cool touch, AMG. Pour l’année modèle 2020, tous les modèles AMG GT sont équipés d’un nouvel écran tactile de 10,3 pouces, d’une console centrale redessinée avec des boutons d’affichage capacitifs, de l’intégration standard d’Android Auto et d’Apple CarPlay, et d’un nouveau volant avec des commandes redondantes pour les réglages du moteur, du groupe motopropulseur et du châssis.

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Le prix commence à 191 745 euros, ce qui place le roadster AMG GT R quelque part au milieu de la sphère des prix des supercars. La plupart des McLaren et des concurrents italiens à moteur central coûtent beaucoup plus cher, tandis que l’Acura NSX, l’Audi R8 Spyder et la dernière Corvette sont moins chères, en particulier la Vette. Une courte liste d’options, dont deux ensembles de garnitures extérieures en fibre de carbone et des ceintures de sécurité de couleur assortie, peut faire grimper le prix bien au-delà de 215 000 euros. C’est à peu près le même prix que le point d’entrée de la dernière 911 Turbo S cabriolet. Bien qu’Aston Martin vous vende également une Vantage, DB11 ou DBS à moteur avant, seule la Vantage est disponible à un prix inférieur à celui du roadster GT R, mais elle n’est proposée qu’en coupé, et aucune des Aston n’est aussi concentrée et athlétique que l’AMG.

Certains diront que l’âge de la supercar à moteur avant est pratiquement révolu. Mais ne fermez pas le cercueil tout de suite. Le roadster AMG GT R n’accélère peut-être pas aussi vite que la plupart de ses concurrents à moteur central, mais il offre une combinaison de performances, de sensations et de drame digne d’intérêt. Et il attire toujours les foules lors d’une rencontre Cars & Coffee.