Vidange boite de vitesse : Tout ce que vous devez savoir

Une boîte de vitesses contient un grand nombre de pièces mobiles. Certaines d’entre elles sont immergées dans l’huile et d’autres sont éclaboussées, c’est-à-dire que l’huile est transportée vers elles par d’autres pièces mobiles.

La lubrification est conçue pour empêcher le contact métal contre métal, entre les dents des engrenages, par exemple. Le type d’huile utilisé dépend en partie du type d’engrenages que le fabricant a conçu dans la boîte de vitesses.

Comme pour le moteur, l’huile doit pouvoir résister à des températures élevées. Les additifs « extrême pression » de certaines huiles pour boîtes de vitesses agissent comme des lubrifiants solides sur les dents des engrenages lorsque la température dépasse la limite de sécurité des huiles ordinaires.

Le niveau d’huile de boîte de vitesses ne doit pas baisser sensiblement entre les vidanges d’huile de routine, environ tous les 50 000 km. Si vous devez en ajouter beaucoup pour corriger le niveau, vérifiez soigneusement s’il y a des fuites.

Placez la voiture sur un sol plat avant de vérifier le niveau d’huile de boîte de vitesses. Sur la plupart des voitures, le bouchon de remplissage situé sur le côté de la boîte de vitesses sert d’indicateur du niveau d’huile, mais quelques voitures sont équipées d’une jauge de niveau d’huile de boîte de vitesses.

Disposition sous une voiture à traction arrière à moteur avant

La disposition typique est celle où la boîte de vitesses se trouve derrière le moteur et sous le plancher. Certaines boîtes de vitesses ont une jauge au lieu du bouchon de remplissage et de niveau habituel. Normalement, on atteint le bouchon par le dessous de la voiture. Nettoyez la zone avant de retirer le bouchon, pour éviter de laisser des saletés dans le trou.

Les marques sur la jauge de la boîte de vitesses indiquent les limites supérieures et inférieures recommandées pour le niveau d’huile. Retirez la jauge et essuyez-la sur un chiffon propre. Remettez-la en place, puis retirez-la à nouveau pour lire le niveau d’huile.

S’il y a une jauge, elle sera marquée avec le niveau d’huile recommandé.

S’il est trop bas, complétez le niveau maximum avec la qualité d’huile correcte, comme indiqué dans le manuel de l’automobiliste.

Certaines voitures – la Mini et la Metro par exemple – ont une alimentation en huile commune au moteur, à la boîte de vitesses et à la transmission finale. Le niveau d’huile pour l’ensemble du système est vérifié à l’aide de la jauge du moteur.

Maintenez le niveau d’huile jusqu’à la limite supérieure indiquée sur la jauge, mais veillez à ne pas faire l’appoint au-delà de cette marque.

Si vous avez le bouchon de remplissage et de niveau plus habituel sur le côté de la boîte de vitesses, consultez le manuel de votre voiture pour l’identifier correctement. Le côté de la boîte de vitesses peut comporter d’autres bouchons pour couvrir les points de réglage, par exemple.

Avec le niveau de la voiture, retirez le bouchon de remplissage et de niveau. L’huile doit être de niveau avec le fond du trou du bouchon.

Pour retirer le bouchon, passez par le compartiment moteur, ou soulevez la voiture à l’aide d’un cric, soutenez-la de niveau sur les supports d’essieux à l’avant et à l’arrière, et placez-vous sous la boîte de vitesses.

Plus rarement, vous pouvez atteindre le bouchon par un trou d’inspection dans le plancher de la voiture, sous la moquette.

Selon son type, la fiche se dévisse à l’aide d’une clé ouverte, d’une grande clé Allen hexagonale ou d’une clé à bout carré.

Certaines voitures ont besoin d’un outil spécial qui peut être acheté chez un concessionnaire principal pour la marque de la voiture.

Bouchon de vidange ou de carter d’huile à plusieurs têtes – les clés à bouchons qui permettent de retirer les bouchons de boîte de vitesses, d’essieu et de carter d’huile sont vendues dans les magasins d’accessoires, mais il faut bien voir ce dont on a besoin avant d’en acheter un.

Essuyez la zone autour du bouchon avec un chiffon pour éliminer tout grain, puis retirez le bouchon.

L’huile doit être au même niveau que le fond de l’orifice de remplissage. Si vous ne pouvez pas voir clairement l’orifice, enfoncez le bout d’un doigt dans le trou. Vous pouvez sentir l’huile lorsque le niveau est correct.

Si le niveau est trop bas, faites l’appoint jusqu’à ce que l’huile commence à sortir du trou. Certaines boîtes de vitesses utilisent de l’huile moteur, d’autres de l’huile hypoïde. Il est important de n’utiliser que le type et la qualité corrects. Le manuel de votre voiture vous indiquera ce que sont ces deux types d’huile.

Le trou peut se trouver dans une position difficile. Vous pouvez l’atteindre avec une bouteille en plastique munie d’un tube flexible par lequel vous pouvez presser l’huile. L’huile est vendue dans de tels récipients, ainsi que dans des boîtes de conserve plus grandes.

Le bouchon est souvent muni d’une rondelle. Examinez-la et renouvelez la si elle est déformée, fendue ou si elle fuit.

Remplacez le bouchon en prenant soin de ne pas le serrer trop fort. Les boîtiers de boîte de vitesses sont généralement en alliage et peuvent se fissurer.

Vidange et remplissage de la boîte de vitesses

Nettoyez la zone avant de retirer le bouchon, afin que le sable ne tombe pas à travers le trou. De nombreux bouchons se dévissent à l’aide d’une clé Allen.

Il est préférable de vidanger l’huile juste après une course, lorsqu’elle est chaude et qu’elle s’écoule rapidement. Placez la voiture sur un sol plat et assurez-vous que vous avez suffisamment d’huile neuve du bon type pour le remplissage.

Pour retirer le bouchon de vidange, qui se trouve sous la boîte de vitesses, utilisez uniquement un outil bien ajusté afin de ne pas endommager le bouchon. Le bouchon peut être de la même taille que le bouchon de remplissage.

Certains bouchons se dévissent à l’aide d’une clé. Utilisez toujours l’outil approprié pour le bouchon, sinon il sera endommagé et difficile à revisser.

Parfois, il y a deux bouchons de vidange, en raison d’une plaque de déflecteur à l’intérieur de la boîte de vitesses. Nettoyez autour du ou des bouchons avant de les retirer.

Placez un récipient sous le trou de vidange – assez grand pour contenir toute l’huile. Vous pouvez utiliser un bidon de 5 litres d’huile posé d’un côté avec l’autre côté ouvert ; ou utiliser l’un des récipients spéciaux qui peuvent être scellés par la suite pour transporter l’huile en vue de son élimination.

Desserrez le bouchon de remplissage pour vous assurer qu’il n’est pas grippé et que vous pourrez le remplir à nouveau. Ayez un chiffon à portée de main pour absorber les éventuelles éclaboussures. Retirez le bouchon de vidange.

Lorsque le débit d’huile a ralenti au point de goutte, mettez un doigt dans l’orifice de vidange et accrochez les particules métalliques ou autres débris. Toute quantité importante de débris métalliques indique un problème à l’intérieur de la boîte de vitesses, et vous devriez consulter un garage.

Si le bouchon de vidange est muni d’une rondelle, installez-en une nouvelle. Replacez le bouchon fermement, mais ne le serrez pas trop fort.

Pressez l’huile d’une bouteille en plastique souple munie d’un tube flexible dans l’orifice de remplissage, qui est souvent difficile à atteindre. Certaines voitures ont besoin d’un long tube. Par temps froid, gardez l’huile au chaud pour un remplissage plus rapide.

Remplissez jusqu’au niveau correct avec l’huile neuve et remettez le bouchon de remplissage. Utilisez l’huile spécifiée par le constructeur automobile ; il n’y a guère de gain à utiliser une huile moins chère, car les vidanges d’huile se font à de longs intervalles, peut-être tous les 50 000 km (30 000 miles).

Certaines boîtes de vitesses n’ont pas de bouchon de vidange, mais seulement un bouchon de remplissage et de niveau pour faire l’appoint. Pour remplacer l’huile dans ce type de boîte de vitesses, utilisez une seringue pour extraire l’ancienne huile, puis faites l’appoint de la manière habituelle.

Contrôle de l’étanchéité de la boîte de vitesses

Le bouchon de vidange est souvent muni d’une rondelle d’étanchéité – s’il est endommagé, il peut fuir.

Soulevez l’extrémité de la voiture où est montée la boîte de vitesses et soutenez-la sur des supports d’essieux. Calez les roues qui restent sur le sol. Mettez le frein à main si vous crickez l’extrémité avant.

La saleté de la route peut cacher une fuite, de sorte que le premier signe que vous remarquez est un niveau de boîte de vitesses bas lors d’un contrôle de routine.

Si le niveau d’huile a baissé et que vous ne pouvez pas voir immédiatement la fuite, faites l’appoint, puis nettoyez toute la boîte de vitesses avec un dégraissant breveté. Faites quelques kilomètres en voiture, puis cherchez à nouveau la fuite.

En général, la fuite provient d’un joint d’huile, d’un joint d’étanchéité ou d’une rondelle d’étanchéité. Il est rare qu’un dommage au carter en soit la cause.

Examinez toutes les plaques d’inspection. Il arrive que leurs joints se détériorent et provoquent des fuites. Le bouchon de remplissage peut fuir à cause d’une rondelle d’étanchéité ou d’un filetage endommagé.

Il y a des joints sous les plaques d’inspection, qui fuient occasionnellement si la plaque a été enlevée et mal remontée. Certaines plaques ne peuvent être atteintes qu’en retirant la boîte de vitesses, une tâche qu’il vaut mieux laisser à un garage. D’autres plaques sont plus faciles à atteindre.

Vidangez l’huile de la boîte de vitesses et dévissez la plaque d’inspection. Nettoyez les restes de l’ancien joint. Ne rayez pas le métal ; les rayures peuvent empêcher la fabrication ultérieure d’un joint correct.

Enduisez les deux faces avec du produit d’étanchéité pour joints et mettez le nouveau joint en place. Remettez la plaque en place, vérifiez que le joint est bien droit et serrez les vis uniformément. Remplissez d’huile.

Une fuite au niveau du bouchon de remplissage ou du bouchon de vidange est probablement due à une rondelle d’étanchéité endommagée. La pose d’une nouvelle rondelle d’étanchéité devrait remédier à la fuite.

Dans le cas contraire, les filets peuvent être endommagés. Il est préférable de confier la fabrication d’un nouveau filetage à un garage.

Le joint d’étanchéité à l’endroit où le câble du compteur de vitesse entre dans la boîte de vitesses est parfois défectueux. Installez un nouveau joint (voir Installation d’un nouveau câble d’indicateur de vitesse).

Une fuite à l’extrémité avant de la boîte de vitesses peut provenir de joints endommagés dans le moteur ou la boîte de vitesses, ou d’un joint entre la boîte de vitesses et le carter de la cloche d’embrayage. Une telle fuite s’écoule souvent par le bas du carter d’embrayage.

Ces fuites doivent être réparées ; si elles s’aggravent soudainement, elles peuvent provoquer des dommages importants. Pour remplacer ces joints, la boîte de vitesses doit être démontée – un travail de garagiste.

Vérifiez s’il y a une fuite à l’arrière du boîtier d’extension. Elle est généralement causée par un joint d’huile endommagé. Débranchez l’arbre d’hélice et installez un nouveau joint. Sur une voiture à traction avant, vérifiez les joints des arbres de transmission.