Voiture americaine ancienne : Les Cubains les font rouler

Les voitures américaines ont été importées à Cuba pendant environ 50 ans, à partir du début du XXe siècle. Après la révolution cubaine, l’embargo américain a été mis en place et Castro a interdit l’importation de voitures et de pièces mécaniques américaines. C’est pourquoi Cuba est aujourd’hui un musée vivant de voitures anciennes. Les vieilles voitures américaines sont souvent maintenues en état de marche avec des pièces qui ne leur ont jamais été destinées. Il n’est pas rare de trouver une belle Chevrolet des années 1950 avec un moteur russe – quelque chose qui serait considéré comme un sacrilège par les collectionneurs de voitures sérieux. Lisez cet article pour en savoir plus.

Parmi les voitures importées depuis 1959, les Ladas de fabrication russe sont les plus courantes. Vous verrez ces petites voitures carrées partout où vous irez. Plus récemment, les Geelys, Citroëns et Nissans chinoises sont entrées en scène. Les Geelys sont des voitures de location populaires, et vous verrez des touristes les conduire dans la plupart des régions de Cuba. Les voitures sont belles et roulent bien, mais elles sont peu fiables et peu durables.

Depuis plusieurs décennies, le gouvernement autorise l’achat et la vente de voitures pré-révolutionnaires en toute liberté. Dans le passé, les belles voitures étaient réservées aux médecins, aux fonctionnaires communistes, aux stars du sport, etc. Cependant, depuis 2011, les Cubains sont autorisés à acheter et à vendre des voitures librement. Cela a marqué une amélioration majeure sur le marché automobile cubain.

Le gouvernement, cependant, contrôle étroitement le marché des voitures neuves et fait payer des prix très élevés. Par exemple, une Volkswagen peut coûter 70 000 euros, alors qu’une nouvelle Peugeot peut se vendre 250 000 euros. Il va sans dire que c’est totalement inabordable pour la plupart des Cubains, qui gagnent environ 20 euros par mois. Malgré cela, il y a une classe moyenne cubaine croissante qui peut s’offrir des voitures de luxe, y compris des Mercedes, des Audi et des BMW. Vous verrez de temps en temps ces voitures s’envoler sur l’autoroute, passant devant de vieux tacots qui roulent sur la bonne voie.

La magie mécanique

Aujourd’hui, il y a environ 60 000 voitures américaines classiques à Cuba. Les experts estiment qu’environ la moitié de ces voitures datent des années 1950, tandis que 25 % datent des années 1940 et 25 % des années 1930. Ces voitures sont souvent des héritages familiaux, transmis de génération en génération.

En parcourant Cuba, vous verrez des hommes penchés sur les voitures, réparant les moteurs et les systèmes d’échappement. Comme le pays manque de pièces de rechange et, dans certains cas, des outils nécessaires pour réparer les véhicules, les habitants sont extrêmement habiles et habiles dans leurs réparations. Tout simplement, l’ingéniosité cubaine a permis de garder ces vieilles voitures américaines sur la route. Les mécaniciens trouvent des moyens d’utiliser des pièces imparfaites et de faire fonctionner les choses.

Dans certains cas, les Cubains ont même dû créer des matériaux de toutes pièces pour maintenir leur voiture en vie. Les voitures russes – généralement des Ladas et des Volgas – sont disséquées en leurs parties utiles, et les ornements de capot sont parfois faits à la main à partir de ferraille. Les mécaniciens cubains sont véritablement les sorciers et les MacGyvers du monde de l’automobile.

Sur de nombreuses vieilles voitures, les vitres ne s’abaissent pas et l’extérieur peut être retouché avec plusieurs couches de peinture. Les moteurs d’origine sont presque toujours retouchés, et de nombreuses voitures ont des moteurs soviétiques alimentés au diesel. Si une voiture ne peut pas être réparée, elle peut être décomposée en pièces détachées, qui sont ensuite utilisées pour restaurer d’autres voitures classiques.

Rouler en voiture classique

Les voyageurs peuvent faire des tours en voiture classique, surtout dans les zones plus touristiques comme La Havane Vieja et Veradero. Dans ces endroits, il y a généralement des rangées de belles voitures alignées pour que les visiteurs puissent choisir. La plupart des voitures sont des cabriolets, ce qui est parfait pour se promener lentement et prendre des photos.

Pour faire un tour en voiture classique, il suffit de trouver la voiture qui vous plaît le plus et de dire au conducteur combien de temps vous aimeriez faire le tour. Souvent, il vous recommandera un itinéraire, mais vous êtes également libre de lui indiquer où vous voulez aller. Si vous êtes à La Havane, il est agréable de conduire le long du front de mer. Le coucher de soleil du Malecón est un moment particulièrement beau de la journée pour faire une croisière dans cette partie de la ville.

Vous paierez généralement un tarif horaire fixe pour ces visites. La plupart sont de 25 à 40 CUC par heure. Avant de partir, prenez le volant et demandez à quelqu’un de prendre quelques photos de vous à la barre. Tous vos amis à la maison deviendront fous dès qu’ils vous verront au volant d’une Chevrolet 1956.

Beaucoup de taxis à Cuba sont également des voitures classiques. Ces véhicules sont généralement en bien pire état que les voitures destinées aux touristes et sont souvent utilisés pour transporter les habitants de la ville. Les taxis sont partagés et transportent souvent plus de personnes que ce que la voiture était censée contenir. Il en résulte un stress accru pour la voiture et un entretien plus fréquent du véhicule.

Voyager dans ces taxis offre aux voyageurs un autre regard intéressant sur la culture des voitures classiques à Cuba. Vous verrez l’usure que les voitures ont subie au fil des ans, et vous observerez certaines des façons impressionnantes dont elles sont tenues ensemble. Si vous vous intéressez à la mécanique, demandez à votre chauffeur de vous parler de sa voiture – il y a de fortes chances qu’il soit fier de la façon astucieuse dont il a réussi à maintenir sa voiture sur la route.

Autre avantage des taxis classiques : à part les vélos-taxis, c’est le moyen de transport le moins cher de Cuba.

Acheter des voitures classiques cubaines

Les passionnés de voitures américaines se bousculent pour mettre la main sur des voitures classiques à Cuba. Même si l’embargo commercial est complètement levé, une loi cubaine actuelle interdit de sortir les voitures de l’île. Cela pourrait changer un jour.

Quoi qu’il en soit, selon certains professionnels de l’automobile, il vaut mieux que les collectionneurs sérieux essaient de trouver une voiture ancienne aux États-Unis, car la plupart des voitures à Cuba n’ont pas reçu les meilleurs soins. Comme nous l’avons déjà expliqué, la plupart des voitures cubaines ont été maintenues en marche en utilisant des pièces de rechange étrangères qui peuvent affecter le fonctionnement et la valeur du véhicule.

Néanmoins, certains collectionneurs américains peuvent être intéressés par l’achat de voitures cubaines afin de posséder une pièce de l’histoire cubaine. Mais ce n’est que le hic : ces voitures font partie de l’identité cubaine, et même si l’embargo est levé, il est difficile d’imaginer qu’elles puissent toutes quitter l’île. Cela changerait radicalement le tissu culturel et l’esthétique automobile de Cuba, qui est habituée à voir ces vieilles voitures déambuler sur ses routes.

Si l’embargo était levé, le marché automobile cubain serait inondé de pièces de rechange et de manuels de réparation. Ce serait le résultat le plus significatif que la levée de l’embargo pourrait avoir sur la culture automobile à Cuba. Les vieilles voitures pourraient être réparées correctement et rester sur les routes pendant des décennies.