Mercedes A35 AMG : Tout ce que vous devez savoir

L’année dernière, Mercedes a fait parler d’elle en faisant quelque chose qu’elle n’avait jamais fait auparavant : Mettre l’étoile à trois branches sur une voiture à traction avant.

C’est choquant ! Que quelqu’un appelle Geraldo.

Historiquement, jusqu’à l’année dernière, les voitures Benz ont toujours été des voitures à traction arrière avec toutes les roues motrices, parfois proposées, mais jamais à traction avant, ce qui pendant des années a été considéré comme une disposition de voiture fondamentalement économique, car presque toutes le sont.

Il s’agit d’une disposition plus pratique à plusieurs égards pour le constructeur et l’acheteur de la voiture.

Les voitures à traction avant glissent moins, en partie parce qu’elles tirent plutôt que de pousser la voiture (les Français, qui ont été les pionniers de ce format, l’ont appelé traction avant) et aussi parce que le poids du moteur appuie sur les roues motrices, les plantant mieux. Alors que dans une voiture à moteur avant/traction arrière, l’arrière est léger parce qu’il n’y a rien d’autre sur les roues motrices que le coffre ; ils sont donc plus susceptibles de glisser lorsque la traction est faible.

Il y a aussi la question de l’emballage, c’est-à-dire de la disposition du groupe motopropulseur de la voiture. Le groupe motopropulseur d’une voiture à propulsion arrière prend plus de place parce que vous avez trois composants séparés, le moteur, la transmission et l’essieu arrière, disposés sur toute la longueur de la voiture.

Dans une voiture à traction avant, le moteur est monté latéralement – transversalement, dans le jargon de l’industrie automobile – et la transmission et l’essieu sont montés ensemble dans une unité appelée « boîte-pont ». Cela permet de gagner de l’espace et de laisser plus de place à l’intérieur de la voiture pour les passagers.

Mais ces considérations pratiques peuvent être un problème si vous essayez de vendre une voiture de performance ou une voiture de luxe.

Les voitures à traction avant sont évidemment très lourdes, ce qui n’est pas idéal pour l’équilibre dans les virages à grande vitesse, et lors d’une forte accélération, la sensation est juste bizarre par rapport à une voiture à traction arrière, en partie parce que les roues motrices dirigent également la voiture.

Il est donc dangereux de mettre l’étoile à trois branches sur une voiture à traction avant – la nouvelle Classe A. Mais Mercedes l’a fait, et cela ne semble pas être un problème.

Maintenant, elle a fait autre chose.

Ce que c’est

La Classe A est la plus petite berline de Mercedes, la plus abordable.

C’est aussi la Mercedes la plus rapide et la moins chère que vous pouvez acheter si vous achetez la nouvelle A35 AMG pour 2020.

Les prix commencent à 32 500 euros pour la A220 à traction avant avec un moteur quatre cylindres turbo de 2,0 litres qui développe 188 ch. L’ajout de la transmission intégrale 4Matic en option fait grimper le prix de vente conseillé à 34 500 €.

La nouvelle A35 AMG augmente la puissance du moteur 2,0 litres à 302 ch, ce qui réduit le temps de passage de zéro à 60 secondes à seulement 4,6 secondes, contre 7 secondes pour la A ordinaire.

Elle portera un autocollant de 45 000 euros pour démarrer lorsqu’elle sera disponible plus tard cet été.

Quoi de neuf ?

En plus de la berline de classe A AMG, une version à cinq portes à hayon AMG sera également disponible plus tard dans l’année.

Elle offrira aux acheteurs de la Classe A AMG les mêmes avantages sous le capot, avec plus d’espace dans le fourgon de queue.

Ce qui est bon

AMG pour les masses (presque).

Berline ou (bientôt) écoutille.

Une banquette arrière et un coffre spacieux pour une si petite voiture.

Ce qui n’est pas si bon

Les ports USB ne sont pas universels.

Les sièges de massage ne sont pas disponibles.

Les commandes « taper/glisser » ne permettent que de régler la station et d’autres fonctions.

Sous le capot

L’AMG 35 est propulsée par une version fortement modifiée du moteur à quatre cylindres de 2,0 litres qui équipe en série la A220. Il bénéficie d’une suralimentation plus importante et d’un bloc robuste, ainsi que d’éléments internes plus résistants pour gérer la suralimentation.

De plus, un système d’échappement très performant peut être ouvert en appuyant sur un bouton.

Le quatre cylindres turbo à double spirale (le terme désigne un turbo qui se nourrit des impulsions d’échappement de paires de cylindres alternés, pour réduire le décalage du turbo) est associé à une version robuste du système 4Matic AWD de Mercedes. Ce système est conçu pour imiter la sensation d’une voiture à propulsion en utilisant la répartition du couple pour contrecarrer la sensation étrange que procurent les voitures à traction avant lorsque vous écrasez les gaz. Les roues arrière poussent la voiture pendant que les roues avant la tirent – pas de danse saccadée entre la gauche et la droite à l’avant et une sensation plus neutre plutôt que de sous-virage dans les virages.

Une transmission automatique à sept vitesses et à double embrayage est de série, également spécifique à l’AMG.

Elle dispose de deux modes supplémentaires sélectionnables par le conducteur, Sport+ et Slippery, ce dernier étant conçu pour faire de cette voiture de haute performance une voiture plus pratique lorsque le temps n’est pas idéal pour la conduite de haute performance : le premier pour tirer le meilleur parti des performances que vous avez quand elles le sont.

Sur la route

En plus d’être très rapide, cette voiture vous apprend à être plus rapide.

Elle est équipée du même car de conduite en temps réel Track Pace que l’on trouve dans les modèles AMG plus coûteux comme la E53 AMG (voir ici). Ce système vidéo enregistre vos tours de piste pendant que vous les effectuez, en superposant la meilleure ligne pendant que vous conduisez, afin que vous puissiez corriger les vôtres pendant que vous conduisez.

La petite AMG est également dotée d’un contrôle de lancement, un système qui vous transforme en un pilote de bracketing meilleur que les professionnels, sur simple pression d’un bouton.

Parce que le système ne manque jamais un quart de travail. Même les professionnels le font parfois.

Mais c’est une Mercedes, toujours, et plus précisément, une Mercedes modifiée par AMG. Ce n’est qu’une bête à la demande.

Vous pouvez même baisser le son du pot d’échappement pour dissiper les soupçons.

S’il y a un inconvénient à conduire cette voiture, c’est un inconvénient subjectif. Objectivement, comment peut-on critiquer une voiture aussi performante, sans aucun effort ? Et c’est justement cela. La voiture est tellement cousue, tellement parfaite au niveau du bouton-poussoir, qu’il lui manque quelque chose.

C’est-à-dire pour vous.

Sur la piste, la perfection est tout. Tous les efforts sont déployés pour éliminer les variables qui pourraient coûter un dixième, qui pourraient coûter la course, qui coûtent de l’argent au coureur. Mais dans la rue, la perfection coûte du plaisir.

Si cette voiture n’était pas aussi parfaite, elle ferait un merveilleux burnout. Cela coûterait probablement quelques dixièmes. Mais combien de plaisir cela vaut-il ? La bonne nouvelle, c’est que Mercedes a déjà réparé ça.

Mais elle n’est pas encore disponible.

Il s’agit de l’A45 AMG. Celle-ci aura une version de 415 chevaux du quatre de 2,0 litres et une version « drift » du système 4Matic AWD spécialement réglé pour laisser l’arrière pendre en largeur et enfumer les pneus. Ce sera certainement amusant.

Il s’agira également d’un nouveau filigrane élevé pour un moteur quatre cylindres de série. Faites un peu de bruit : 415 chevaux sur 2,0 litres. C’est presque autant de chevaux que le V8 de 5 litres d’une Mustang GT. Et si le V8 de la GT produisait la même puissance en équivalence de cylindrée, on parlerait d’environ 900 chevaux.

Les moteurs des voitures Indy produisent ce type de puissance, avec peu de cylindrée et beaucoup de puissance. Et c’est le cas ici aussi, mais celui-ci est bon pour plus de 800 km. C’est un paquet, pas une bombe. AMG ne se contente pas de boulonner un turbo à un moteur de série, et vous espérez que tout cela tiendra le coup assez longtemps pour que le nouveau propriétaire puisse aller assez loin avec son argent avant que les internes ne deviennent des externes.

N’ayez pas peur. Les moteurs AMG sont fabriqués à la main (« un homme, un moteur ») et construits selon des normes rigoureuses et complètes. Laissez le gars de la voie suivante s’inquiéter.

Et laissez-vous aller au plaisir !

Au bord de la route

On dirait que c’est un lecteur de lecture. Voyez la longueur du clip avant. Vous ne le saurez jamais, à moins de ramper sous le capot ou de le soulever pour voir le moteur monté sur le côté.

Ce n’est pas une voiture imposante, comme une berline de classe S ou même de classe E. Mais elle a presque tout ce que vous trouverez à l’intérieur de ces berlines, sans autant à l’extérieur. Cela signifie qu’elle est équipée d’un double écran plat, d’un écran principal et d’un groupe secondaire d’infodivertissement, comme c’est le cas pour la Classe S, et plus précisément de ce qu’il fallait auparavant acheter une Classe S pour l’obtenir.

De plus, le même éclairage d’ambiance LED entièrement intégré, y compris les bouches d’aération éclairées par l’ambiance, même. Tout est similaire, mais en plus petit.

Benz a filtré l’ancien modèle exclusif pour le rendre accessible, ce qui réjouira ceux qui ne pouvaient pas se permettre l’exclusivité. À une exception près. Vous ne pouvez pas avoir la masseuse qui est cousue dans les sièges conducteur et passager de la Classe S. Ces sièges sont toujours exclusifs aux Benz de niveau supérieur.

Cependant, vous pouvez obtenir des traversins actifs. Ceux-ci se gonflent et se dégonflent subtilement, au fur et à mesure que vous conduisez, pour soulager la tension pendant que vous conduisez. Ce n’est pas tout à fait le massage de tout le corps que vous pouvez obtenir dans les Benz de plus grande taille. Mais vous ne pouvez pas tout avoir, du moins, pas pour la moitié du prix.

L’AMG’d A bénéficie également de garnitures intérieures spécifiques à l’AMG, avec notamment un choix de plusieurs modèles de volants disponibles – une jolie touche à une époque où la plupart des voitures sont équipées d’un seul volant à prendre ou à laisser. Des jantes AMG de 18 pouces avec des pneus d’été performants sont également disponibles de série (le modèle A normal est équipé de pneus 17), ainsi qu’un espace d’air de 3,62 pouces entre le dessous de la carrosserie et l’asphalte.

Les petites berlines ont généralement des sièges arrière et des coffres de petite taille. Il n’y a ni l’un ni l’autre.

Bien qu’elle ne fasse que 4,5 mètres de long, elle offre près de 1 mètre de dégagement pour les jambes sur le siège avant et près de 86 cm sur le siège arrière. Les spécifications indiquent que le coffre ne contient que 0,24 mètres cubes, mais c’est un long coffre qui s’étend beaucoup plus loin dans la voiture que ce à quoi on pourrait s’attendre juste en regardant le petit couvercle du coffre.

Benz l’a conçu de telle sorte que le couvercle s’ouvre non seulement vers le haut, mais aussi vers l’arrière. Il touche presque la vitre arrière. Cela rend l’ouverture plus facile à utiliser que certaines ouvertures nominalement plus grandes.

Le reste

Une chose qui est peut-être trop high-tech pour son propre bien, c’est l’interface « tap/swipe-only » pour plusieurs fonctions, y compris le changement de station de radio.

En attendant, la console centrale est dotée d’une molette élégante et simple pour le contrôle du volume. L’une est facile à utiliser, l’autre non. Devinez laquelle.

L’expérience utilisateur de Mercedes Benz (MBUX) utilise des algorithmes AI pour « entendre » et, espérons-le, répondre avec précision à des commandes verbales en langage clair et non affecté. Il est censé y avoir un moyen de ne pas l’utiliser non plus si vous préférez. Vous pouvez dire : « Hé, Mercedes – changez de station pour (ce que vous voulez) ».

Comme l’interface « tap/swipe », elle fonctionne parfois. Mais jamais aussi facilement qu’en tournant un cadran. Le fait d’éliminer les boutons physiques juste parce que c’est possible ne signifie pas nécessairement que c’est bon. Mais cela se fait pour diverses raisons, notamment pour les voitures de cette taille, pour leur donner quelque chose à vanter que les voitures de moindre taille ne peuvent pas.

Mais le problème, bien sûr, c’est qu’ils le feront parce que l’électronique est bon marché et qu’elle devient de moins en moins chère chaque année. C’est pourquoi presque toutes les nouvelles voitures, même les Corollas, sont maintenant équipées d’écrans tactiles LCD et seront probablement bientôt dotées de deux groupes d’instruments à écran plat.

Benz pourrait donc envisager de revenir dans l’autre sens et d’utiliser des boutons et des interrupteurs de belle facture et coûteux qui ne peuvent être proposés dans des voitures de moindre taille pour des raisons économiques.

Vous aurez également besoin d’un adaptateur si vous avez un appareil avec l’ancienne prise USB (rectangulaire). Les nouvelles prises universelles sont plus petites et plus rondes, comme les prises Apple, mais différentes des anciennes également.

Le problème est que beaucoup d’entre nous ont encore des appareils plus anciens, et qu’ils ne peuvent pas être branchés directement sur la voiture.

Heureusement, la A n’est pas affectée par l’un des problèmes qui se posent au propriétaire de la E et de la S : Où brancher un détecteur de radar. Ils ont des prises de courant de 12V – si vous pouvez les trouver. Ils sont situés hors de vue et presque hors de portée dans le plancher du côté passager.

La prise 12V de l’A est montée de façon accessible dans la console centrale.

L’essentiel

La vitesse, comme toujours, est toujours une question d’argent.

Mais pour une fois, pas tant d’argent.